Tuesday, December 20, 2005

Summary and opinion on a whole load of books...

... I'm so way behind on my blogging.

Lindsey Davis, Scandal Takes A Holiday: I have a soft spot for Davis' books on the Roman informer (PI) Marcus Didius Falco - even though I'm not all that fond of her writing style, if I'm to be completely honest. It's a bit choppy. But the historical learning to be had, the lovable characters and the humour have me coming back for more. It's like Asterix that way. And in another more worrying way - one tends to believe her version of things a bit too much, and it's never a good idea to derive one's knowledge of history from fiction. Almost all the history I (thought I'd) learnt from Asterix turned out to be false, after all...

In STAH Falco goes to Ostia, the port town that forms a sort of entrance to Rome, to look for a gossip-writer named Diocles. Falco's whole family makes an appearance in Ostia, of course, including a long-lost uncle. In his search for the scribe Falco uncovers a kidnapping scheme involving pirates from areas that are now Albania and part of Turkey.

Here's Davis' website (she seems like right craic, she does): http://www.lindseydavis.co.uk/

Maria Lang, Mördaren ljuger inte ensam: Lånade en samlingsvolym med Langs tre första deckare på biblioteket. I MLIE introduceras vi till Puck och Einar Bure, samt vår polishjälte Christer Wijk. På ett sommarställe på en ö i Bergsslagen samlar en grupp människor, och en del oinbjudna gäster orsakar slitningar och spänningar under ytan. Först ett mord, sedan ett till. Det intressantaste med den här boken är "det lesbiska problemet", som Lang försöker vara öppen och fördomsfri inför - åtminstone med tidens mått mätt. Det roligaste, för mig, var en passus där middagsgästerna diskuterar och avfärdar de svenska fyrtiotalisterna (i betydelsen poeter). Detta eftersom en av dessas barnbarn gick på gymnasiet med mig. Annars var det belysande att se hur lite kriget nämns överhuvudtaget, trots att boken skrevs -49. I en samtida engelsk deckare hade det ju fortfarande varit ransonering (väl?)...
Farligt att förtära: Pucks Einar fixar ett vikariat åt henne, som lärare på en gymnasieskola. Under repetition av en skolpjäs kommer spänningar i dagen som kulminerar i ett giftmord på scen under uruppförandet. Ytterligare ett giftmord hinns med senare, samt en dödsskjutning. Folk dör som flugor i en Lang-bok, det är väldigt tröttsamt och orealistiskt. I den här är det mycket prat om "en erotiskt unken atmosfär", vilket känns rätt charmigt - jag menar, det ger en bra bild av tidsandan. Ytterligare plus är skildringen av en gymnasieskola på 50-talet, med examensstress och allt. Onekligen verkar studenterna haft vuxenkrav på sig, på ett helt annat sätt än nu.
Inte flera mord!: Ett yttrande jag helhjärtat instämmer i efter de två första. Men likväl så hittas en död man på gräsmattan när Puck, hennes far samt Einar är på semester i Skoga. Tack och lov mördas inte fler i alla fall. Däremot begår mördaren självmord, men det må vara hänt. Det här var nog den tråkigaste av de tre böckerna, faktiskt.

Som sagt, när Lang är som bäst är hon en bra samtidsskildrare, väl insatt i den akademiska världen. Men på det stora hela saknas djup. Jag kanske läser fler någon gång, men jag vet inte om jag aktivt kommer att söka upp hennes verk.

Deborah Crombie, All Shall Be Well: No. 2 in the Kincaid-James series. I think I've read one of Crombie's before some time, but I'm not sure. Anyway, I like her style. I like her characters. 'Tis all nice, with normal angst-levels. Crombie is American, but seems to have a better grasp on everyday Britons and their society that some other American writers who have taken upon themselves to write detective stories set in The Old World (like, for example, Martha Grimes). There is a bit of place-name-dropping, which is always a give-away that the author is writing for tourists, but not to the point where I'd notice. Not ever having been to London I need those references. I don't think it's overdone. In ASBW Kincaid's terminally ill neighbour Jasmine is found dead. Did she kill herself, as she had previously planned, or was she murdered? Quite good, on the whole.
Leave The Grave Green: No. 3 in the series. Starts off with a young boy drowning, then cuts to the future and another drowning victim, the husband of the boy's sister, now a well-known artist. What I liked best in this one was when one of the suspects talks to Gemma James about the Golden Age detective novel, how it represented order after the chaos of WW1. The detective always got the murderer.
A Finer End: Kincaid's cousin Jack asks for his help after his priest girlfriend is knocked over and almost killed in a hit-and-run. Most of the book takes place without Kincaid and James, and is all about and all over the mysticism supposedly pervasive throughout Glastonbury. IMO this is the worst of the lot I've read so far, too New Age.

Then I accidentally borrowed an Amanda Cross short story collection that I'd already read, but I must still comment on it. But tomorrow, I think.

2 comments:

celton said...

Crombie's finest book by far is Dreaming of the Bones. As with any of her novels, it can be read as a stand-alone but the book is a more integrated entity if read as part of the series. Crombie hasn't been able to top this novel even though she's written several since.

bani said...

Thanks for the tip, Celton! Unfortunately the libraries in town don't appear to have it. :-( I may keep an eye open in the second-hand book stalls... And I'll keep an eye on your blog too! :-)